Vous avez décidé d’accueillir un nouveau compagnon ? Adopter un animal c’est bien mais vieux c’est encore mieux ! En effet, le premier réflexe est souvent de chercher un chaton ou un chiot. Pourtant, adopter un senior et lui offrir un panier retraite peut tout aussi bien vous convenir ! Voici 7 bonnes raisons de se lancer :

N°1 :  Offrir une seconde chance à un animal

Toutes les familles qui ont accueilli un doyen vous le diront : offrir un panier retraite à un chat ou un chien, c’est un cadeau qui n’a pas de prix ! C’est un fait, les chats et chiens âgés sont bien souvent et malheureusement, en mal d’adoptants et les premiers abandonnés (déménagement, problèmes de santé, décès du propriétaire,…). Les associations en regorgent et certains d’entres eux finissent même leur vie sans avoir connu les joies de l’adoption. En adoptant un sénior, vous sauvez non seulement sa vie en apportant amour et réconfort à celui qui ne demande que cela mais vous libérez aussi une place qui pourra être offerte à un autre animal abandonné. Une double bonne action !

N°2 : Tisser un lien exceptionnel avec son nouveau compagnon

Offrir une fin de vie heureuse et remplie d’amour à une animal lui changera la vie. Vous recevrez sans aucun doute une reconnaissance et un amour incommensurable. Les chiens ou chats adultes ou seniors ont parfois eu une vie avec un lourd passé. Ils ont connu la rue, l’abandon, le stress d’un décès,…après des années de malheurs, ces animaux semblent rapidement comprendre quand vous leur sauver la vie. Ils leur suffira d’un foyer chaleureux pour révéler tout l'amour qu’ils sont encore prêt à donner.

N°3 : Ne pas avoir de mauvaises surprises après l'adoption

Ce que vous voyez, c’est ce que vous aurez : pas de surprise quant à la taille, les soins ou le comportement. En adoptant un sénior, vous saurez à l’avance ses qualités et ses défauts. En effet, les chiens et chats seniors ont atteint leur maturité et il est plus facile de déterminer leur tempérament et leurs potentielles ententes. Les associations pourront donc plus facilement vous conseiller selon le caractère de l’animal que vous recherchez et vous proposer des animaux mieux adaptés à votre mode de vie et à votre situation familiale (famille avec de jeunes enfants, personnes âgés, souvent absent,…).

De plus, contrairement aux idées reçues, un senior, saura généralement plus facilement s’adapter à un nouvel environnement. En effet, il aura vécu de nombreuses situations différentes et trouvera plus facilement sa place dans une nouvelle famille. Son expérience lui procure une sagesse bienvenue sans pour autant signifier que celui-ci n’aimera pas s’adonner à quelques parties de jeux ou de longues balades.

N°4 : Avoir un animal déjà bien éduqué

Adopter un chaton ou un chiot, cela implique de l’éduquer ! Un senior aura, pour la plupart, déjà vécu en famille et aura donc déjà eu une éducation plus ou moins correcte. Adopter un animal plus âgé vous dispensera des nombreuses heures et séances d’éducation et vous pourrez alors profiter dès les premiers jours de votre nouveau compagnon.

Pour un chiot par exemple, il vous faudra lui apprendre les ordres de base tels que savoir marcher en laisse, revenir quand on l’appelle, rester propre toute la journée. Les chiens adultes maîtrisent déjà les bases de l’éducation et c’est un sacré gain de temps ! Vous n'aurez même pas besoin de fermeté pour vous faire écouter. Quant aux fameuses bêtises qu’ont tendance à faire les chiots, ce n’est plus qu’un lointain passé !  Et contrairement aux idées reçues, un chien senior peut encore apprendre de nombreux tours ! Plus calme, il sera plus attentif et apprendra généralement plus vite qu’un jeune chien.

Côté chat, choisir un adulte c’est préférer un animal plus posé qui ne saute pas partout et fait moins de bêtises, nécessitant une surveillance moins soutenue. Un chat âgé demande avant tout de l’affection. Il a déjà du vécu, connaît de nombreuses situations et sait comment se comporter. Un adulte ou un senior gérera mieux, par exemple, une absence prolongée. En effet, un chat adulte dort environ 16 heures sur 24 et a moins besoin de présence qu'un chaton. Même si l'idéal est qu'il ait un compagnon pour ses jeux, un chat adulte sera moins malheureux de ne pas vous avoir "sous la patte" dans la journée alors que le chaton finira invariablement par faire une bêtise pour compenser votre absence.

> Lire aussi : Education canine partie 2 : Quand et comment éduquer son chien ?

N°5 : Adopter un animal avec un caractère qui ne trompe pas

Adopter un chaton ou un chiot c’est accepter de ne pas connaître par avance son caractère. En effet, chez le chat comme chez le chien, le caractère de l’animal est complètement affirmé à l’âge d’un an. Un chaton peut donc être joueur et câlin étant jeune et devenir plus indépendant en grandissant. Vous cherchez un animal avec un caractère, un mode de vie ou des ententes particulières ? Un adulte ou un senior vous sera conseillé pour ne pas avoir de mauvaises surprises !

Généralement en famille d'accueil depuis pas mal de temps, les associations pourront mieux vous décrire leur comportement, leurs habitudes, leurs goûts et leur personnalité. Même si le changement de domicile et donc de configuration (compagnons félins ou canins, enfants, jardin, etc.) peut induire une modification de leurs réactions, ce ne sera pas une variation trop importante. Ils sont souvent mieux équilibrés et plus stables que de jeunes animaux.

N°6 : S'engager oui mais pour moins longtemps

On ne le dira jamais assez, adopter un animal qu’il soit jeune ou vieux reste une responsabilité et un engagement ! Mais dans certaines situations (voyage, âge de l’adoptant, changement de situation familiale,..), adopter un senior est bien plus raisonnable car cela ne requiert pas un engagement sur plus de 10 ans comme cela est le cas avec un chaton ou un chiot.

Même si vous adoptez un sénior, vous aurez encore de beaux jours à vivre avec lui. Car on aime à rappeler que ce n’est pas le nombres d’années mais bien la qualité des moments passés qui importe en fin de compte !

N°7 :  Une adoption parfois moins onéreuse

Cela n’est pas toujours le cas mais certaines associations proposent des tarifs d’adoptions plus bas pour augmenter les chances d’adoptions d’un senior. De plus, il est à noter que dans certains refuges, les soins vétérinaires et visites sont gratuits pour les adoptants de chiens seniors. Il suffit de les amener au dispensaire pour leur suivi médical. C’est notamment le cas des chiens adoptés dans des refuges soutenus par l’opération Doyens !

L’opération Doyen : qu’est-ce que c’est ?

Depuis 10 ans, la Fondation 30 Millions d'Amis mène "l'opération Doyens" pour favoriser l'adoption des vieux chiens et leur offrir une retraite heureuse dans un foyer chaleureux, loin du stress du refuge. En adoptant un chien âgé de 10 ans et plus, dans l'un des refuges soutenus par la Fondation et participant à cette opération, vous pourrez compter sur le soutien de la Fondation 30 Millions d'Amis qui s'engage à régler les éventuels frais vétérinaires - à hauteur de 600 € - sur présentation de factures. 

Offrir un panier retraite : quelques points de vigilance !

Adopter un adulte ou un senior comporte des avantages plus q’indéniables ! Mais comme toute adoption, cela nécessite une préparation au préalable. Un sénior nécessite souvent une alimentation adaptée, un couchage confortable et quelques produits de soins appropriés. N’hésitez pas à vous renseigner auprès associations de protection animale pour connaître et anticiper les besoins de votre futur compagnon.

De nombreux seniors attendent leur futurs familles dans les associations de protections animales. Certaines associations ont même décidées de dédier leur structure à ces vieux oubliés comme l’association Animaux Senior ou SOS Vieux Chiens. Un groupe Facebook répertorie également l’ensemble des chiens ayant déjà passés plus de 5 ans en box toujours en attente d’une famille. Ils n'attendent plus que vous.