Pour sa sécurité ou par curiosité, par inquiétude ou par amusement, quel propriétaire n’a pas rêvé de pouvoir localiser son chat, savoir ce qu’il fait et s'il va bien ? Votre chat est-il un aventurier, un bagarreur, un ultra sociable avec plein de copains ou est-il simplement un adepte du canapé du voisin ?! Le collier GPS pourra vous apprendre beaucoup de choses sur votre animal !

Comment choisir entre collier GPS et balise radio ?

Collier GPS : de quoi parle-t-on ?

Le traceur ou collier GPS pour chat est un petit boitier qui vient se fixer sur le collier du chat. Cette technologie permet de tracer votre chat, sans limite de distance, en direct depuis votre ordinateur ou sur votre smartphone avec une application, le plus souvent gratuite. Le GPS pour chat est à ce jour la solution la plus fiable et la plus précise pour localiser votre chat, contrairement à la balise radio qui elle n’a une portée que de quelques mètres.

Avant toute chose sachez que votre zone géographique doit être couverte à minima par un réseau 3G pour pouvoir bénéficier de la technologie du collier GPS. Afin de fonctionner le collier doit être relié au réseau téléphonique et donc pour cela il faut souscrire une carte Sim avec un abonnement. Comptez environ entre 30 et 60 euros par an pour l’abonnement.

Balise radio : comment ça marche ?

La balise radio est plus petite, et moins encombrant qu’un traceur GPS chat et fonctionne sans abonnement. Le Lo8Tor est une balise radio qui n’est pas plus grosse qu’une pièce de monnaie, elle fonctionne sans carte Sim et est donc très économique mais sa portée est limitée à une centaine de mètres. Elle fonctionne avec des « bip » vous indiquant si vous vous rapprochez de votre animal mais il n’y a pas de carte donc la précision est moindre. L’intérêt de ce système est donc limité si vous souhaitez un traceur pour toujours pouvoir localiser votre chat.

Comment choisir votre collier GPS ?

En fonction de la portée, du mode temps réel ou non, le poids, l’autonomie, de la précision, du prix, de la nécessité ou non d’un abonnement, les fonctions annexes d’éducation ou autre

Les différentes fonctions des traceurs : Temps réel, barrière virtuelle, sonnerie, suivi de santé, micro 

Si votre démarche consiste à trouver un moyen pour ne pas perdre votre chat, toujours pouvoir le retrouver, la portée et le mode temps réel sont donc les critères les plus importants.

Le mode temps réel c’est le fait de pouvoir géolocaliser votre animal à tout moment. Certains GPS ne font qu’enregistrer les déplacements de votre chat et il faut attendre le retour de celui-ci à la maison pour télécharger les données, et découvrir le trajet qu’il a effectué. C’est le cas par exemple du GPS GPaws utilisé dans l’émission « la vie secrète des chats » et qui n’a pas de carte Sim. C’est un traceur qui enregistre tous les déplacements de votre animal et vous permet de les analyser une fois l’animal rentré.

Les colliers GPS proposent des fonctions annexes comme la barrière virtuelle. La barrière virtuelle c’est une zone que vous définissez comme étant la zone dans laquelle votre chat peut se déplacer. Lorsque votre chat franchit les limites de cette zone vous êtes immédiatement averti.

Certains GPS ont des modes sonneries pour permettre de faire sonner et mieux retrouver votre chat si celui-ci est caché dans un buisson. Si votre chat devait perdre son collier, l’étude de ses trajets sur les derniers jours vous permettra de mieux savoir où le chercher et comprendre ce qui peut lui être arrivé. Les chats peuvent se faire coincer dans un garage, un hangar, s’être égaré, s’être réfugié dans un arbre et ne pas savoir en redescendre … Le collier vous permet de le localiser et le ramener à la maison.

D’autres colliers GPS ont une fonction micro vous permettant de parler à votre chat pendant votre absence. D’autres encore sont équipés d’un vibreur et d’une sonnerie. C’est ce que l’on appelle une fonction éducative, en effet vous pouvez faire vibrer le traceur à l’heure des repas afin que le chat assimile la vibration à la nourriture et que vous puissiez ainsi le faire rentrer en faisant vibrer son traceur.

Enfin certains colliers proposent des fonctions de suivi de santé du chat et permettent, par exemple, de prendre la température ou le rythme cardiaque de votre chat, d’enregistrer des données dans sa fiche comme les rappels de vaccins. Avec Kippy vous pouvez même voir combien de calories votre chat a dépensé !

Un collier GPS pour chat est il dangereux ?

Si le traceur GPS en lui même n’est pas dangereux pour votre animal le risque principal viens du collier. En effet, une attention particulière doit être apporté sur l’ajustement du collier. Un collier de sécurité qui s’ouvre à la traction, ou encore un collier élastique sont des types de colliers conseillés par les vétérinaires. L’alternative au collier est évidemment le harnais, il présente moins de risque pour votre animal, et il bien sur possible de fixer le traceur Gps sur ce dernier.

Un traceur pour quel coût ?

Le prix d’achat varie en moyenne de 70 à 190 euros environ et l’autonomie est de plusieurs jours elle dépend aussi beaucoup des réglages qui sont faits (nombre de fois où vous « rafraichissez » le positionnement de votre animal). A cela vous devrez rajouter l’abonnement mensuel proposé par la marque.

Entre le coût de l’achat et celui de l’abonnement comptez pour la première année environ 150 euros en moyenne, l’année suivante vous ne débourserez plus que 50 euros en moyenne pour l’abonnement. Cela reste bien entendu un coût non négligeable et qu’il faut multiplier par le nombre de chat. C’est pourquoi privilégiez le traceur pour le plus vagabond de vos chats !

Parmi les meilleurs colliers on retrouve Wennect, Invoxia, Petpointer, Pet Tracker ou encore Kippy

Vous pouvez télécharger les applications qui sont gratuites avant de faire votre choix pour vous rendre compte du fonctionnement. Pensez à acheter un collier pour ceux qui ne le fournissent pas, et à recharger le traceur en fonctions des données du fabriquant. Quel que soit l’abonnement que vous choisirez vous n’avez pas à vous préoccuper du choix d’un opérateur les abonnements sont généralement multi opérateurs et déjà définis.

Qui n’a jamais rêvé de savoir ce que fait son chat quand il quitte la maison ? Qui ne s’est pas déjà inquiété une journée, une nuit, plusieurs jours de l’absence de son chat ? Il existe donc maintenant un vrai moyen de suivre les faits et gestes de son chat et de le localiser à tout moment. 

Ne pas confondre puce électronique et traceur GPS / Identification et géolocalisation

Attention petit rappel la puce électronique permettant l’identification de votre chat ne permet pas de le localiser ! Toutefois l’identification reste obligatoire et le moyen le plus efficace pour retrouver votre chat lorsque celui-ci s’égare ! Non pas parce qu’il est géolocalisé, car la puce ne permet absolument pas de savoir où se trouve le chat, mais parce qu’elle permet d’identifier ses maitres c’est-à-dire vous lorsque l’animal est recueilli par quelqu’un. De plus la puce est sous la peau de l’animal il ne peut donc pas la perdre et elle ne nécessite pas d’être rechargée comme c’est le cas d’une batterie. 

En plus d'être obligatoire en France, l'identification est un excellent moyen pour retrouver votre animal en cas de perte ! En effet, chaque année, plus de 44 000 animaux – perdus ou abandonnés – entrent en fourrière, selon l’ICAD. Parmi eux, 3 761 chats. En France, un chat se perd toutes les 14 minutes. L’identification est donc un élément capital pour retrouver votre animal en cas de perte. En effet, toujours d’après l’étude menée par TNS SOFRES pour l’i-cad en 2016, 81 % des animaux identifiés sont retrouvés, contre seulement 59 % pour les animaux non identifiés. Vous pouvez en savoir plus ici --> Pourquoi faire identifier son animal ?

Enfin, de nombreux chats s'échappent chaque année de leur domicile et se mettent en danger (en sautant d’une fenêtre, par exemple) pour aller retrouver une femelle ou un mâle en chaleur. Malheureusement, en fonction de la distance parcouru, la plupart ne retrouveront ensuite jamais le chemin du retour. Faire stériliser son animal est donc également essentiel pour protéger votre animal en plus de protéger l'environnement ! Vous pouvez en savoir plus ici --> Pourquoi faire stériliser son animal

A lire aussi :

J'ai perdu mon chat que faire ?
Pourquoi faire identifier mon animal ?
Pourquoi faire stériliser son animal